Иаков, благословляющий сыновей Иосифа — Рембрандт Харменс Ван Рейн

Иаков, благословляющий сыновей Иосифа — Рембрандт Харменс Ван Рейн

Иаков, благословляющий сыновей Иосифа   Рембрандт Харменс Ван Рейн

Кажется, что эта большая картина изображает трогательное прощание с лежащим на смертном одре. Но библейский эпизод гораздо сложнее. Престарелый полуослепший Иаков благословляет детей своего удачливого сына Иосифа, который, возвысившись, стал главным советником египетского фараона.

Но вопреки обычаю он положил правую, а не левую руку на голову младшего внука Ефрема, а в ответ на ропот Иосифа объявляет, что Ефрем будет выше первенца, так как от «семени его произойдет многочисленный народ». Это издавна изъясняли так: Ефрем станет прародителем всех христианских народов.

Рембрандт, видимо, следует этой традиции, изобразив его светловолосым, с ореолом вокруг головы. Характерно, что художник избегает конфликтное повествования.