Пир Клеопатры — Джованни Баттиста Тьеполо

Пир Клеопатры — Джованни Баттиста Тьеполо

Пир Клеопатры   Джованни Баттиста Тьеполо

Сюжет этой картины Тъеполо взял из «Естественной истории» древнеримского писателя и ученого Плиния Старшего. В «Естественной истории» Плиний, в частности, упоминает о том, что Клеопатра обладала несметными сокровищами, и среди них были две самые крупные в мире жемчужины. Эти невероятной красоты камни царица носила как серьги.

Однажды царица поспорила со своим любовником — римским полководцем Марком Антонием, — что сможет потратить на один обед огромную сумму в десять миллионов сестерциев. Согласно Плинию, это пари Клеопатра выиграла благодаря тому, что во время пира сняла одну из драгоценных жемчужных серег, растворила ее в бокале с винным уксусом и выпила эту жидкость.

Известно, что уксуса, который способен растворить в себе жемчуг, не бывает, поэтому полагают, что хитроумная царица просто проглотила жемчужину вместе с жидкостью. Эта история, видимо, была чем-то особенно симпатична художнику, потому что он «иллюстрировал» ее несколько раз. Представленный здесь «Пир Клеопатры» — наиболее характерен для манеры Тьеполо.