Портрет Е. Г. Темкиной — Владимир Боровиковский

Портрет Е. Г. Темкиной — Владимир Боровиковский

Портрет Е. Г. Темкиной   Владимир Боровиковский

Вот изображение женщины, нарядно одетой по моде конца XVIII века. Великолепно выписана фактура жемчужных украшений и шелка — белого, голубого, светло-красного. В лице видны ум, воля, уверенность в себе. Это Елизавета Темкина — дочь Г. А. Потемкина и Екатерины II. Современники находили, что она похожа на отца. По целому ряду исторических свидетельств, князь Г. А. Потемкин-Таврический и императрица Екатерина II были тайно венчаны. 13 июля 1775 года в Москве императрица, которой было тогда сорок шесть лет, родила дочь. Девочку назвали Елизаветой, по отчеству — Григорьевна, по фамилии — Темкина Девочка появилась на свет тайно, обстоятельства ее рождения были известны лишь узкому кругу приближенных.

Для всех других у государыни случилось расстройство желудка из-за немытых фруктов. Роды прошли в Москве, в Пречистенском дворце, во время празднования Кючук-Кайнаржинского мира, которым закончилась Первая русско-турецкая война. Грудного ребенка Г. А. Потемкин отвез к сестре Марье Александровне Самойловой, опекуном девочки был назначен его племянник Александр Самойлов. Позже, в 1780-е годы, в воспитатели Елизаветы Темкиной был определен лейб-медик Иван Филиппович Бек, лечивший внуков Екатерины II. Затем ребенка отдали на обучение в пансион. Е. Г. Темкина с детства знала тайну своего происхождения. В Херсонской губернии ей были пожалованы огромные поместья.

Уже после смерти отца в 1794 году дочь императрицы вышла замуж за секунд-майора Ивана Христофоровича Калагеорги, грека по происхождению, товарища детства сына Павла I — великого князя Константина Павловича. В планы Екатерины и князя Таврического входило восстановление независимого греческого государства, правителем которого императрица хотела видеть своего внука Константина. Потому, для обучения греческому языку, его окружили детьми-греками. Среди них был и сын греческого дворянина Иван Калагеорги. Брак оказался долгим и счастливым. В семье было 10 детей: 4 сына и 6 дочерей. С 1809 по 1816 год Калагеорги занимал пост херсонского вице-губернатора. По отзывам современников, это был «добрейший человек и благодетель» — он много сделал для Херсона.

После выхода Ивана Христофоровича в 1823 году в отставку семья жила то в Херсоне, то под Киевом в местечке Мсжигорка. Правнук Г. А. Темкиной и праправнук Г. А. Потемкина известный ученый литературовед Д. Н. Овсянико-Куликовский в своих мемуарах писал, что большое семейство Калагеорги «жило дружно, весело и шумно, но вместе с тем как-то очень беспокойно, ожидая по временам всяких бед и напастей». Многочисленные потомки императрицы Екатерины ІІ и князя Таврического в XIX веке были тесно связаны с Херсоном и Херсонской губернией, где у них были огромные земельные владения. Но бурные события XX столетия рассеяли их по всему свету — в Москву, Париж, Сан-Франциско, Вашингтон и другие города мира.