Меркурий и Аргус — Диего Веласкес

Меркурий и Аргус — Диего Веласкес

Меркурий и Аргус   Диего Веласкес

Сюжет из римской мифологии. Юпитер был в отчаянии — вот уже долгое время он не мог ни поговорить со своей возлюбленной Ио, ни вернуть ей человеческий облик. Тогда он попросил своего помощника Меркурия спасти Ио.

Меркурий узнал, что Юнона давно обо всем догадалась и приказала своего друга Аргуса охранять Ио. Тогда Меркурий захватил с собой несколько маковых головок, пришел к Аргусу и предложил ему послушать сказки, которые Меркурий ему расскажет, чтобы скоротать время. Всем было известно, что Меркурий известный рассказчик, и Аргус с удовольствием согласился. Меркурий стал монотонно рассказывать такие длинные сказки, что Аргус вскоре стал засыпать и закрыл половину из своих тысячи глаз.

Продолжая говорить, Меркурий осторожно вытряс маковки на голову великана, и вскоре все его глаза закрылись — он погрузился в сон. Тогда Меркурий взял в руки меч и отсек голову Аргуса. Меркурий помог бежать Ио, спасая ее от разгневанной Юноны. Ио бежала в Египет, переплыв через море. Здесь Юпитер вернул ей человеческий облик, и она родила ему сына Эпафа — первого царя Египта и основателя Мемфиса. А Юнона горько оплакивала смерть своего верного друга Аргуса. Собрав в корзину все его глаза, она прикрепила их на хвосты своих любимых птиц павлинов, чтобы они всегда напоминали ей о преданном друге.